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Review: The Cars – « Move Like This » (2011)

Après 13 ans d’absence, les Cars font leur grand retour. Après le projet un peu boiteux « New Cars » qui avait vu le « corps » du groupe s’adjoindre les services de Todd Rundgren en lieu et en place du leader de la formation Ric Ocasek, on est heureux de retrouver un groupe enfin réuni qui n’a rien changé à la recette de son succès. Petit aperçu …


A l’exception du regretté Benjamin Orr, qui nous a quitté en 2000, le line-up présent sur « Move Like This » est le même que celui du premier album, « The Cars », sorti en 1978 et produit par le génial Roy Thomas Baker, producteur notamment de l’inoubliable « A Night At The Opera » de Queen.

Ce qui nous vient directement à l’esprit à la première écoute de « Move Like This », c’est cette impression que le groupe ne s’est en fait jamais séparé. En effet, tout semble comme avant, il y a toujours ce son bien particulier, véritable signature du groupe, une sorte de rock très direct teinté d’une pointe  » d’électro-pop  » qui inspirera tant des groupes des nineties tels que Weezer ou encore Foutains of Wayne.

Il faut cependant signaler que pendant toutes ces années d’absence, Ric Ocasek est resté très actif, enchaînant d’excellents albums solos ignorés en Europe mais ayant eu pas mal de succès aux Etats-Unis. On a vu aussi Ocasek derrière les manettes de la production, il s’est occupé d’albums de Weezer, No Doubt ou encore de Jonathan Richman.

Et, en parlant de production, c’est Jacknife Lee, connu pour son travail avec Bloc Party, Snow Patrol, Weezer ou plus récement R.E.M. (pour le dernier album « Collapse Into Now ») que les Cars ont fait appel pour la réalisation de « Move Like This ».

Jacknife Lee aura ainsi la tâche plutôt ardue de conserver le son « rétro » du groupe tout en lui ajoutant une petite pincée de modernité de façon à ce que les Cars s’inscrivent dans le son des années 2010 … Pari réussi pour Jacknife Lee, le single « Sad Song », d’une efficacité plus que redouble nous le prouve largement.

L’équilibre de l’album s’inscrit dans la digne lignée des classiques des Cars, mélangeant titres rock au tempo rapide (« Blue Tip », « Keep On Knocking », « Sad Song ») à quelques mid-tempo et aussi à une ballade très « Carsienne » (« Soon ») qui, comme l’a déclaré Ric Ocasek récemment, aurait probablement été mieux chantée par le regretté Benjamin Orr et qui nous renvoie à l’ambiance du classique « Drive » (véritable « BO » du Live Aids).

Bref, vous l’aurez compris, « Move Like This » est une très bonne surprise de ce printemps. Plus qu’à espérer un prochain passage du groupe en Belgique… Please …

Note: 8/10

Highlights/Titres marquants: Blue Tip, Keep On Knocking, Soon, Sad Song, Free, It’s Only

The Cars: des détails sur le nouvel album…

The Cars: à l'époque

Vous le savez, après s’être reformé sans succès sans leur leader Ric Ocasek, les Cars se sont enfin décidés à revenir à la bonne vieille formule initiale avec un « line-up » le plus proche de l’original (bien entendu sans le regretté Benjamin Orr qui nous a quitté en 2000).

On vient d’apprendre le nom de leur nouvel album très attendu, il s’agit de « Move Like This » qui succédera à « Door to Door » sorti il y a 24 ans …

Un court extrait est disponible sur Youtube (voir-ci-dessous)

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=1og9ws8Q984]

A propos de Ric Ocasek, une petite anecdote amusante… Saviez-vous que son père travaillait pour la NASA et qu’il travaillait sur des dossiers ultra-secrets?

Aussi, si vous aimez la musique des Cars et de Ric Ocasek, je ne peux que vous conseiller l’écoute de son excellent album solo « Troublizing » sorti en 1997 et sur lequel il est accompagné par une partie de Smashing Pumpkins (Billy Corgan et Melissa Auf Der Maur). Allez, un petit extrait, question de patienter avant la sortie du nouvel album des Cars qui devrait sortir le 10 mai prochain.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=Rmm8gw9EGV0]

Histoire de pochettes: "Candy-O" de The Cars (1979)

La pochette de l'album "Candy-O" des Cars réalisée par le célèbre dessinateur Alberto Vargas

Après avoir proposé un photo de la mannequin russe Natalya Medvedeva sur la pochette de leur premier album, les musiciens des Cars se lancent à la recherche d’un artiste qui pourrait réaliser celle de leur second disque. David Robinson, le batteur du groupe, se souvient alors des dessins de pin-up que l’on retrouvait dans ses vieux numéro de Playboy et entre en contact avec Alberto Vargas, célèbre dessinateur pour le magazine dans les années 60.

Natalya Medvedeva sur la pochette du premier album du groupe (1978)

Vargas s’est retiré du business depuis pas mal de temps mais accepte quand même la proposition de Robinson.Ce dernier organise une séance photo avec une certaine Candy Moore, un mannequin qui a eu une petite aventure avec Robinson quelques années plus tôt. Lc cliché est réalisé chez un concessionnaire Ferrari de Los Angeles et est utilisé comme modèle pour la réalisation graphique de Vargas.

L’album « Candy-O » connaît, à sa sortie, un énorme succès et cette pochette s’impose comme une des images rock marquantes de la fin des 70′s.

Alberto Vargas, alors âgé de 83 ans, assiste, par pure curiosité, à l’un des concerts des Cars à l’époque. Il avoue ne pas trop comprendre la musique que propose le groupe mais est ravi de voir autant de jolies jeunes filles à un concert.

Vargas décédera un peu plus de 3 ans plus tard, le 30 décembre 1982.

Une des célèbres "Vargas Girls"