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Les 20 ans de Nevermind de Nirvana

Le 24 septembre 2011, le monde musical va fêter le 20ème anniversaire d’un album mythique, « Nevermind » de Nirvana. C’est grâce à cet album qu’un courant musical américain, le grunge – resté jusque là complètement underground – va se transformer en un phénomène ultra-commercial et surtout ressortir les bonnes vieilles guitares, basses et batterie hors du placard après des années 80 dominées par le synthétiseur et les boites à rythmes.

Dave Grohl le répétait encore récemment lors d’une interview, le succès de Nirvana les a vraiment pris par surprise… Nirvana n’a pas inventé le grunge. Beaucoup de critiques s’accordent à le dire, l’origine du grunge remonte au milieu des années 80 avec le groupe Green River, originaire – tout comme Nirvana – de Seattle aux Etats-Unis. Son EP (mini-album) « Come on Down » est donc souvent considéré comme le disque fondateur du mouvement. Dans ce groupe on retrouve déjà des musiciens qui formeront plus tard deux autres groupes piliers du mouvement grunge: Pearl Jam et Mudhoney. Soundgarden et de nombreuses autres formations s’ajouteront rapidement à la liste des fondateurs …

Même si ces groupes vont sortir des albums de très grande qualité dans les années 80, le succès restera encore très local durant cette période. Alors, pourrait-on se demander, qu’est ce qui va permettre à Nirvana de transformer ce courant local, une sorte de mouvement d’initié, en une musique « à la mode » capable d’écouler des millions de disques à travers le monde?

Cette formule magique de Nirvana, développée par son leader Kurt Cobain, sera en fait, d’une certaine façon, l’art de pouvoir sortir des morceaux d’une violence musicale rare mais avec une mélodie directement accrocheuse (« catchy » comme diraient les américains), mémorable et « grand public ». Pour composer de tels standards, Cobain va s’inspirer bien évidemment de la scène grunge de Seattle – citée ci-dessus – mais il va également mélanger l’aspect sauvage, « noisy » de Sonic Youth, Pixies ou de Black Sabbath (des grandes influences de Cobain) à l’aspect mélodique de Queen ou encore des Beatles et de Lennon en solo (autres importantes influences du leader de Nirvana).

Un autre élément qui va considérablement aider à la popularité du groupe, c’est la personnalité de Cobain. En effet, même s’il aura malheureusement cet aspect destructeur, trop fréquent dans l’histoire des grands noms du rock, Kurt Cobain séduira son public pour son aspect sincère, fragile, parfois timide et touchant. Loin du grand cliché habituel et macho du « rockeur », Kurt Cobain évoquera régulièrement avec les journalistes son « côté féminin ».

Interrogé à ce propos dans le Melody Maker en 1992, il expliquait ceci: « J’ai toujours eu ce côté plutôt féminin en moi, même quand j’étais très jeune, mais je n’étais pas au courant. Puis quand mes hormones ont commencé à se manifester et que j’ai commencé à avoir des poils sur le menton, j’ai commencé à fumer des pétards et à écouter Black Sabbath et Black Flag pour affirmer mon côté mec. Mais les Pixies m’ont remis dans le droit chemin, loin du trip machiste habituel du punk rock »

Kurt Cobain, Krist Novoselic et Dave Grohl ont undibitablement changé le cours de l’histoire musicale et Universal s’apprête à sortir une édition très spéciale de Nevermind à la fin du mois de septembre. Je vous en reparle, promis …

Review Express: Soundgarden « Live on I-5″, back to the 90′s

Après la sortie d’un drôle de best of « ovni », Soundgarden continue de fouiller dans ses archives et nous sort cette fois un disque live plutôt intéressant: « Live on I-5″, enregistré en 1996, alors que le groupe était à son apogée…

Le premier janvier 2010, Chris Cornell annonçait le retour du groupe de grunge Soundgarden, après 12 ans d’absence. Un peu plus d’un an plus tard, le 13 janvier 2010, le groupe annonçait fièrement la sortie de « Live on I-5″, un enregistrement public du groupe réalisé en 1996 dans différentes villes de la côte ouest américaine (Del Mar – Californie, Oakland – Californie, Vancouver – Colombie-Britannique, Salem – Oregon et bien entendu un petit concert à la « maison »: Seattle – Washington)

Le groupe revisite ici ses grands classiques avec beaucoup d’élégance. On est heureux de réécouter des standards tels que « Spoonman », « Rusty Cage » ou encore « Black Hole Sun ». Les reprises d’ »Helter Skelter », un des titres fondateurs du hard rock signé par les Beatles et celle du « Search & Destroy » d’Iggy & The Stooges sont également de très bonnes reprises. Bref, alors que Pearl Jam se montre plus présent que jamais, qu’Alice in Chains est de retour depuis quelques temps, ce retour de Soundgarden nous montre qu’une réelle nostalgie palpable du son rock des années 90 est en train de se dessiner… Les années 2010 et le retour du grunge? Peut-être … ou peut-être pas …

Titres marquants à écouter: Spoonman – Rusty Cage – Search & Destroy – Black Hole Sun
Note: 7,5/10

Ils sont attendus pour 2011 …

Avant tout et, encore une fois, mes meilleurs voeux pour 2011!

Et au rayon rock, puisque c’est de cela dont on parle ici, voici un aperçu de ce que 2011 nous prépare d’intéressant:

  • Un nouvel album des Red Hot Chili Peppers nous est annoncé. Ce sera le premier disque du groupe avec le nouveau guitariste Josh Klinghoffer, un ami de la famille Red Hot ayant régulièrement joué avec John Frusciante (l’ancien guitariste) notamment sur ses oeuvres solos. D’après Chad Smith, le batteur des Red Hot, l’album aura une touche ‘world’ et nous proposera quelques rythmes africains et cela sous l’influence de récents voyages du bassiste Flea et de Josh Klinghoffer au Niger et en Ethiopie.
  • Roxette – le groupe le plus commercial de Suède derrière Abba – fera son grand retour avec l’album « Charm School » prévu pour début février 2011. Pour rappel le dernier album du groupe – « Room Service » – était sorti en 2001, soit il y a 10 ans déjà.
  • Toujours en février, le 8ème album studio de PJ Harvey verra le jour. Son nom? « Let England Shake ». Un chouette extrait« The Last Living Rose » est disponible sur
    Youtube en cliquant ici
  • Les mancuniens d’Elbow nous sortiront leur cinquième album – « Build a Rocket Boys! » le 7 mars prochain. Un album que l’on espère de la même qualité que l’excellent « Seldom Seen Kid » sorti en 2008 et dont voici un extrait – « Ground for Divorce » pour ceux qui ne connaissent pas encore (oui, oui le chanteur est influencé par Peter Gabriel et il ne le cache pas)
  • Le 15ème album de R.E.M. « Collapse into Now » est annoncé pour le 7 mars également. On y retrouvera quelques invités prestigieux invités (Patti Smith et son guitariste Lenny Kaye, Eddie Vedder de Pearl Jam, Joel Gibb et Peaches). Mike Mills, le bassiste de R.E.M., nous annonce un album plus varié et plus personnel que le précédent « Accelerate » (sorti en 2008). Pour rappel, ce n’est pas la première fois que Patti Smith et R.E.M. travaille ensemble. On se souvient tous de leur superbe collaboration en 1996, « E-Bow the Letter ». Vous ne vous en souvenez pas? Un petit clic ici
  • En avril sortira « So Beautiful or So What », le nouvel album de Paul Simon, un album qui sera très branché « bluegrass » et que l’artiste annonce comme son « meilleur album depuis 20 ans ». Un premier extrait « Getting Ready for Christmas » peut être écouté ici
  • Un nouvel album de U2, probablement intitulé « Songs of Ascent » est attendu, d’après le manager Paul McGuinness, pour « début 2011″

Et aussi, en vrac, un nouvel album de Fleet Foxes, Coldplay, Queens of The Stone Age, Gang of Four (le retour), Cake, Duran Duran (album « All You Need Is Now » pour février), Cavalera Conspiracy (le retour des frères Cavalera pour un second album de ce nouveau projet), Within Temptation, Rush (et leur 19ème album « Clockwork Angels »), Limp Bizkit ainsi que le retour très attendu de Julian Lennon pour son 6ème album studio « Everything Changes » après une « pause carrière » de 12 ans …